BOOK REVIEWS

Duck, Death and the Tulip Reviews

UPDATE TIME: 2017-05-06 
Review Score: 4 out of 5 star From 34 user ratings
ISBN:1877467146
LANGUAGE:English

"Die Ente hatte so ein Gefühl, als schleiche jemand hinter ihr rum. Der Jemand ist der Tod, eine Figur mit Totenschädel, im karierten Mantel, Schuhen und mit einer Tulpe in der Hand. Das Leben sorgt schon für Dinge, die "Euch Enten so zustoßen" meint der Tod und denkt zum Beispiel an einen Fuchs. Die Ente sinnt nun notgedrungen darüber nach, ob sie nach ihrem Tod zu einem Engel wird; sie denkt auch an die Hölle tief unter der Erde, von der manche Enten erzählen. Die Ente kommt auf die Idee, dass ein leerer Teich zurückbleiben wird, wenn sie tot ist. Schließlich stirbt die Ente, ein sehr kleiner Tod bleibt zurück und wir erfahren, warum der Tod eine Tulpe mitgebracht hat. Während der Tod auf der letzten Seite das Buch verlässt, bewegen sich Fuchs und Hase um seine Füße herum.

Eindringlich spiegelt die Körpersprache der Ente ihre Empfindungen: sie kann schlank wie ein Ast sein, wenn sie sich erschreckt und ihre Brust deutlich herausdrücken, wenn sie dem Tod selbstbewusst entgegentritt. Auch die Körperhaltung des Todes lässt Raum, über seine Empfindungen nachzudenken. Die Behutsamkeit, die der Tod der Ente entgegenbringt, erschließt sich wohl eher erwachsenen Lesern.

Wolf Erlbruch stellt die Begegnung der Ente mit dem Tod sehr poetisch in ausgeschnittenen und auf hellen Grund montierten Kreidezeichnungen dar. Seine einfache Geschichte ist reich an Zwischentönen und spricht Leser aller Altersgruppen ganz individuell an. Ältere Kinder und Erwachsene zeigen sich von diesem Buch nachhaltig berührt. Ob man "Ente Tod und Teufel" für die eigenen Kinder schon im Kindergartenalter für geeignet hält, hängt davon ab, ob man seinen Kindern den Tod als Gestalt vermitteln möchte. Ich habe mich gegen diese Sichtweise entschieden, nachdem ich die Erfahrung gemacht habe, dass Kinder sich mit dem Tod von Angehörigen weniger poetisch als realistisch auseinandersetzen. Sie fragen zunächst danach, wo der Tote nun ist und ob sie oder die Eltern auch bald sterben werden. Wie bei allen Kinderbüchern zum Thema Sterben empfiehlt es sich auch bei Erlbruchs Bilderbuch, sich mit dem Thema zu beschäftigen, ehe die Familie aktuell von einem Todesfall betroffen ist.
" said.

"Duck, Death and the Tulip is a children's picture book written and illustrated by German author Wolf Erlbruch. In 2008, it was nominated for the "Deutscher Jugendliteraturpreis," or the "German Youth Literature Prize." Considering the subject matter, the intended age is somewhat hard to pin down. It's on the level of an early childhood Dr. Seuss book, probably ages 3-9.

It tells the story of Duck, who one day realizes that she is being followed by Death, who has a skull for a head, a plaid gown, and is holding a tulip. A bit wary at first, Duck accepts Death as a friend and the two spend a day together.

I came across this book in the textbook for my Children's literature class as an example of a children's book that tackles controversial issues (i.e. sex, divorce, death, etc.), and I was immediately drawn to one of the illustrations. I had never seen something like it before in a children's book, so I immediately read it and was taken aback by how beautiful it was. Putting aside the fact that it's a children's book, it's a haunting allegory about coming to terms with death, something that grown adults struggle with well into their lifetimes. One particular illustration will stay with me forever: that of Duck lovingly enveloping her body over Death trying to warm him from a chill. That image, to me, was the most powerful.

My only qualm with the book is that I'm concerned that some children would take the story literally and not see the metaphors. Presumably, the book tries to paint Death as a coy, friendly character who shouldn't be feared. There is an element of whimsy to it all, kind of Tim Burton-esque. I guess one should exercise his/her own judgment when thinking about presenting it to a child. I think some children would enjoy it, but others might be disturbed by it, and that's coming from someone who believes that one should be straight-forward with young children about hard issues like this. I'm still early on in my education for early childhood, so I don't know if it would be appropriate to have a book like this in a classroom. My initial worry is that it would upset a child and his/her parents. Still, I think the book is phenomenal.

03/03/2016
" said.

" Really beautiful book covering the topic of death.It's simplistic and doesn't hide anything or try to make death into some creative metaphor. Erlbruch knows that kids are smart and he tells what death is straight to them and at the end of the book, you don't seem to mind.The art style is gorgeous! " said.

" I loved the friendship built up between the duck and death. This was a very moving story! " said.

" It's like an odd poem and it is beautifully illustrated. I wouldn't give it to somebody under 20 though :) " said.

" Ein wunderschönes Bilderkinderbuch, das auf ganz sanfte Art und Weise den Tod und seine Zugehörigkeit zum Leben vorstellt. " said.

" Lovely. I particularly like the cutout colored pencil drawings. Like Death in the story, you will be moved. " said.

" Life embraces death in this wonderfully witty, profoundly moving, elegantly crafted story. " said.

June 2017 New Book:

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